6 jul. 2018

EL GAS - EL HIDROCARBURO MÁS ECONÓMICO IV

...Continuación post anteriores.

Si habéis leído los posts anteriores, no hay duda, el gas natural es el hidrocarburo más económico que hay en España, únicamente el Gasóleo B puede competir en precio, pero sólo se puede utilizar en vehículos y maquinaria agrícola.

La duda que voy a intentar aclarar es que ocurre cuando se compara el gas natural con otros combustibles alternativos, y la respuesta es esta tabla:

COMBUSTIBLEPRECIODENSIDAD
ENERGÉTICA
PRECIO
ENERGíA
Gas natural0,923€/Kg47,1MJ/Kg1,96cent€/MJ
Hidrógeno10€/Kg119,96MJ/Kg8,34cent€/MJ
Electricidad tarifa económica0,089€/KWhN/A2,47cent€/MJ
Electricidad tarifa cara0,210€/KWhN/A5,85cent€/MJ
Biomasa económica100€/Ton19MJ/Kg0,53cent€/MJ
Biomasa cara200€/Ton19MJ/Kg1,05cent€/MJ
NOTA: disculpad, los datos están un poco pasados. En las últimas semanas el petróleo y la luz han subido, pero por coherencia comparo con los precios cuando se publicó el primer post de la seria. Tampoco tiene sentido obsesionarse, los precios de la energía fluctúan cada día.

Lo primero que quiero destacar es el caso del hidrógeno. El principal problema para revisar este combustible es que no hay mercado, no sabemos lo que costaría este gas si realmente se comercializara en cantidades elevadas. El precio que os muestro corresponde a Alemania, donde si existen "hidrogeneras". Seguro que este precio estás subvencionado, pero seguro también que los costes de producción se reducirían si se produjera a gran escala. No me atrevo a aventurar cuánto costaría un kilo de hidrógeno en un mercado real, pero partimos de un precio tan alto que, aunque baje, podemos descartarlo como alternativa al gas natural y la electricidad.

Lo siguiente que quiero destacar es lo extremadamente importante que es comprar el combustible a un buen precio. Las gasolineras son un mercado oligopólico y extremadamente controlado por el estado. Es importante buscar una gasolinera económica, pero sólo ahorrarás unos céntimos por litro de combustible respecto a una gasolinera cualquiera. Con la luz y la leña no ocurre lo mismo. Según donde y como lo compres los cambios pueden ser brutales, siendo típicas las horquillas que os muestro. A veces se pueda ahorrar un 50% respecto a una mala tarifa.

Continuemos con la biomasa. Lo primero que hay que entender es la siguiente regla del dedo gordo: da igual lo que quemes, toda la biomasa tiene más o menos la misma densidad energética. Un kilo del mejor roble o encina da el mismo calor que un kilo de pino, que un kilo de pellets y que un kilo de los rastrojos de jardín. El motivo es que la biomasa es básicamente celulosa. De hecho, las coníferas, que son maderas económicas, tienen una densidad energética un poco mayor que otras maderas porque tienen resina. Por eso el único parámetro verdaderamente importante (desde el punto de vista de ahorrar dinero) cuando quemas biomasa es la humedad. La leña tiene que estar todo lo seca que sea posible. Una leña húmeda pesa más y calienta mucho menos.

Como todo el mundo sabe la biomasa es con diferencia el combustible más barato que un particular puede comprar. Especialmente si buscas una leña barata, compras cantidades elevadas (siempre mínimo una tonelada) y te la colocas tú en la leñera. Pero también como todo el mundo sabe no sirve para impulsar un coche. Pero, ¿podríamos volver a la máquina de vapor? La respuesta es no, algún día hablaremos de la caldera de vapor, y lo justificaré. Sin embargo, la biomasa es tan barata que para vehículos muy pesados como un buque de marina mercante sería una solución más económica. Una caldera de vapor tiene un rendimiento un poco inferior a un motor de combustión interna, pero se compensa con creces con el ahorro en el precio del combustible. Y esto es así porque el mercado de la biomasa es un mercado sin interferencias fiscales. Si compras leña sólo estás pagando la leña y el IVA, si compras hidrocarburos o electricidad están pagando muchos impuestos, en el caso de la luz además enmascarados en un montón de conceptos oscuros.

Pero entonces ¿por qué no se ven barcos a vapor? Pues porque las reglas del juego no son las mismas para todos, y los ciudadanos somos tan torpes de aceptarlo. Los sufridos consumidores tenemos que pagar impuestos que otros no pagan. Si te compras un barco y vas a comprar gasoil o gasolina en cualquier puerto deportivo te cobrarán más o menos lo mismo que para tu coche. Si eres una naviera y compras gasoil marino (MFO - Marine Gas Oil) pagaras unos cientos de euros por toneladas. Si además te vas a un puerto franco, y preparas tu barco para el combustible más barato posible, es decir los residuos del destilado del petróleo, lo que se conoce como Fuel Oil residual (HFO - Heavy fuel oil) pagarás tan poco por este combustible muy contaminante que es un insulto para el sentido común. Por eso no esperéis que ningún armador ponga en sus buques una caldera de vapor alimentada con biomasa, por muy beneficioso que pueda ser para el medio ambiente, porque no le compensa económicamente.

Finalmente llegamos a la luz. La electricidad es cara, pero también es el combustible más eficiente, estamos comprando energía pura, y por tanto mucho más valiosa que cualquier combustible que tenemos que quemar, y para mostrarlo os voy a hacer unos números muy fáciles para calentar una casa que os pueden servir a cualquiera de vosotros (salvo los afortunados que vivan en regiones tropicales):

Caso biomasa:

Precio combustible si buscas una opción económica: 100 euros/toneladas.
Rendimiento calefacción si buscas una estufa de alto rendimiento: 70%.

Te cuesta la energía: 0,53cent€/MJ/70% = 0,76cent€/MJ


Caso electricidad:

Obviamente no te puedes calentar con un radiador eléctrico, te saldría mucho más caro. Necesitas una bomba de calor.

¿Cuál es el precio real de la energía? Pues coge tu factura y divide lo que pagas por lo que te dan. Por ejemplo, en mi caso tomando las últimas 3 facturas del invierno el promedio la electricidad me costó 0,122€/KWh. O lo que es lo mismo 3,40cent€/MJ.

¿Qué COP necesito para igualar a la biomasa? pues fácil: 3,40/COPmin = 0,76. Lo que exige un COP de al menos 4,5. Que por cierto es un COP extremadamente difícil de superar con una bomba de calor convencional (aerotermia), para conseguir un COP tan alto necesitarás una bomba que intercambie calor con la tierra (geotermia), pero os anticipo que esta solución es muy cara.
NOTA: en este post explicaba lo que es el COP (Coefficient of Performance) de una bomba de calor. Ojo que si quieres hacer números hay que tener en cuenta más cosas. A destacar los costes de amortización de las diferentes alternativas. También tienes que valorar las ventajas e inconvenientes. En particular una estufa te obliga a rellenar la tolva o cargarla de leña y retirar las cenizas periódicamente y no enfría en verano.

Resumiendo, simplemente os quería mostrar en este ejemplo que, aunque la electricidad sea una energía muy cara, también es la que mejor se aprovecha, hasta el punto que casi puede competir en precio con el combustible más barato, la biomasa.

Para el siguiente post concluyo esta serie comparando el coche eléctrico con el coche de gas natural.

Continuará...

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