5 oct. 2012

EL PESO, MALO PARA EL CONSUMO Y BUENO PARA LA SEGURIDAD

De los enemigos presentados para el consumo, a saber:
  1. La velocidad.
  2. El uso del freno.
  3. La potencia del motor.
  4. La resistencia de rodadura.
  5. los transitorios.
  6. Los desarrollos del cambio de marchas.
La masa del coche aparece en cuatro de ellos. El efecto es determinante en la energía cinética y en la resistencia de rodadura, en ambos casos con una dependencia lineal. El efecto es menor en la potencia (en las mismas condiciones a más potencia más pesa el coche) y en los transitorios (a más masa más cuesta acelerar, y normalmente tenemos un motor mayor que costará más de calentar en un arranque en frío).

La masa también interviene al circular por pendientes (se verá más adelante), la dependencia con la masa también es lineal en este caso.

Además, cuando se consigue reducir la masa en una cantidad apreciable entramos en un círculo virtuoso, ya que muchas otras cosas se pueden aligerar. Por ejemplo, supongamos que construimos un chasis de aluminio y ahorramos 200Kg. Entonces podemos montar un motor menos potente, y ahorrar 15Kg más. Luego la caja de cambios y los frenos se puede aligerar, ahorramos 10Kg más. Las ruedas pueden ser más estrechas, ahorramos 5Kg, a la suspensión le podemos quitar 2Kg. El coche que tenemos consume menos, podemos reducir el depósito de combustible en un 10%, quitamos otros 2Kg. Y ahora volvemos a empezar. Con menos motor y menos depósito hay un espacio vacío, le quitamos 2cm al coche, se aligera el chasis 15Kg más etc. Al final lo que empezó con un ahorro de 200Kg se ha transformado en un ahorro de 300Kg.

Es importante señalar que tanto los coches híbridos como los coches eléctricos tienen siempre más peso, afectando negativamente al consumo del coche. Esto limita fuertemente la autonomía de un coche eléctrico, ya que aunque se pudieran montar 500Kg de baterías no es práctico, no solo por el coste de las baterías, sino por el aumento en la masa del coche (que requeriría un motor más grande, unas ruedas más anchas, un chasis más pesado etc.)

Lo curioso es que reducir el peso de un coche es fácil (que no barato). Es perfectamente posible reducir a la mitad el peso del chasis mejorando el diseño y la fabricación; en cambio, mejorar en ese margen el rendimiento del motor, o la resistencia aerodinámica es una misión imposible.

Sin embargo lo que ocurre es justo lo contario, los coches cada vez pesan más y más (aunque hay excepciones). Veamos la evolución de los coches pequeños, os muestro los 6 coches más icónicos que conozco: (fuente Wikipedia):

Coche Peso en vacío
Ford T (1908) 540Kg1
Citroën 2CV (1948) 560Kg
Fiat 600 (1955) 585Kg
BMC Mini (1959) 640Kg
WV Beatle (1967) 840Kg
Fiat Panda (1980) 680Kg
NOTA 1: el peso del Ford T era poco para la época.

Realizo el mismo ejercicio con la evolución de los coches pequeños fabricados por Citroën en los últimos 35 años (fuente Wikipedia):

Coche Peso en vacío
Citroën Visa (1978) 870Kg
Citroën AX (1986) 700Kg
Citroën Saxo (1996) 850Kg
Citroën C3 (2002) 1050Kg

Y además el tamaño del coche medio no hace más que crecer. Un ejemplo personal: cuado era pequeño mi padre compró un Chrysler 150 (igual que el Simca 1307) pesaba 1050Kg (largo 4,24m ancho 1,68m), un auténtico lujo para la época, y el primer coche grande que tuvimos. Sin embargo, incluso mis coches de soltero eran más grandes que el Chrysler. Además, ahora nosotros con el mismo número de hijos tenemos un Ford S-max de 1750Kg (largo 4,77m ancho 1,88m).

Finalmente para ilustrar el aumento de tamaño de los coches (y también de peso) con los años os muestro uno de los coches más vendido en Europa en los últimos 40 años, el Volkswagen Golf:

Generación Año fabricación Longitud Ancho Peso en vacío
Volkswagen Golf Mk1 1974–1984 3.705mm 1.610mm 790Kg − 970Kg
Volkswagen Golf Mk2 1983-1992 3.985mm 1.665mm 910Kg − 1.245Kg
Volkswagen Golf Mk3 1991-1999 4.074mm 1.694mm 1.160Kg − 1.455Kg
Volkswagen Golf Mk4 1999–2006 4.148mm 1.735mm 1286Kg (sólo el TD 1.8)
Volkswagen Golf Mk5 2003-2009 4.204mm 1.759mm 1.323Kg − 1.617Kg
Volkswagen Golf Mk6 2010–2012 4.199mm 1.779mm 1299Kg (sólo el TD 2.0)

Los números hablan por si solos. Solamente en el último modelo se revierte la tendencia débilmente. En todos los demás modelos el coche ha crecido en peso y tamaño.

Continuara…

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